重拾易武之茶韻
早期 100 克易昌號小茶餅 (2008年3月24日)

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【千禧之年 - 全新作風的易昌號】

    「昌泰茶葉集團」、「昌泰茶廠」、「昌泰茶行」、「易昌號」等等,都已是今天新進普洱茶友所熟識的名字。 可是在千禧年之際,在傳統"孟力"海茶餅、下關茶餅當道的主流市場光景下, 仿佛只有以「八中茶外包紙」的茶餅(這包括了「省公司」的訂製茶),方為正統之茶品; 很難想像,可以有一間茶行,敢於訂製自家的新製普洱茶,並使用全新的包裝風格, 用上古代的篆體字,量產出一批又一批以易武茶料為主題的普洱茶餅,並命名為「易昌號」。 在茶餅上,清楚可見以篆體字印成的「易武七子餅茶」,使當時還不熱鬧的普洱市場, 增添一個生力軍。也就是這個生力軍的加入和衝擊,使沉著多年的 普洱茶市場,再現生氣,至少當時大家都要先放開「乾倉濕倉」與「年代」的爭論,先來討論一下,甚麼是「易昌號」

【大家都不知道甚麼是易昌號】

    「起初,易昌號是不為人所知的」。 按下圖片取得640x480解像度 Click to view 640x480按下圖片取得640x480解像度 Click to view 640x480

  這話,浮雲可不是亂說一番的, 在當年著名的網上討論區《茶顛話茶》,時間:2001/7/25 上午 11:56:47,就紀錄了這個主題:【何謂「易昌號」茶餅?】(《茶顛話茶》網站已關閉,可點擊此處重溫相關圖片:圖1圖2)。

  在 2001 年的時候,當時台灣對喝普洱茶,尤其是「陳年普洱茶」,已相當有心得, 但當時只有少數的人知道「易昌號」這回事,可見品牌是如何之新,尚未被消費者所認識, 回應者把「易昌號」說成是:「都是近期一些茶販子的新招徠」,足以證明當時的普洱茶資訊是何等貧乏,可謂:「聽也沒聽過」。 當然,從今天的角度看來,那可能是一個匪夷所思的評語。 這也難怪,因為從來只有古董茶,才是叫作「號」,所以解放前的私人茶號所製作出來的陳年舊茶品也因此被市場稱為「號級茶」, 例如:「宋聘號」、「陳雲號」、「敬昌號」等等的, 所以,當時「易昌號」被批評為「都是近期一些茶販子的新招徠」也是情有可原的。

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【浮雲收集易昌號】

    或許,是浮雲的運氣吧!當年,浮雲在尋找新茶以作自家儲存,放作日後飲用,就恰巧遇上了「易昌號」。 當時看到的「易昌號」,可謂眼前一亮。「易昌號」的款式,五花百門, 有茶餅、有茶磚(圖:易武茶磚)、有沱茶,而且還要是各有不同的重量, 大大小小,各不一樣,光是要把整個易昌號的產品家族收集齊整,就已經充滿了尋茶、藏茶之樂(圖:部分早期易昌號的茶品)。 當然,這也是收藏家的壞習慣,每樣都要收集,像集郵一樣。 當時,由於茶品已經開始散落,真的很難收集整套不同款式的易昌號,於是,浮雲只能挑喜歡的、好喝的, 就收藏一些自用。若日後有空閒時間,浮雲把收集到的早期易昌號家族產品,逐一寫評語向茶友介紹,也是一種歷史的紀錄。 所以,早期的「易昌號」 100 克小茶餅,就是在這種情況下被注意到,浮雲喜愛它的獨有設計和優點。

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【可愛有趣的小餅】

    傳統上,茶餅多以 357 克為依據,很少像「酒辦」一樣,有這麼小號輕盈的選擇, 但這 100 克裝的小餅,對收藏家而言,卻是神來之筆。因為它符合了收藏家的要求:
  1. 日後普洱茶熱鬧起來,作送禮用途,送 100 克完整的一餅,既完整, 又得體(因為有時候,若收禮人不太懂普洱茶,送出 357 克傳統茶餅,可能是一種浪費);
  2. 茶餅體積細小,有利香港狹小的收藏環境;
  3. 茶餅體積細小,相對的表面面積就大了,有利陳化;
  4. 迷你版本的東西,永遠給人一種可愛的感覺,用英文表達就是「cute」。
  於是乎,浮雲就把 100 克裝的早期易昌號小餅藏下,給日後慢慢喝。 時間飛逝,沒想過,一轉眼間,就已是 7 至 8 年的時間,剛好又進入茶品 7 年一跳這神奇魔法變化。 最近,看到網上有討論此茶,心又癢癢了,於是自己找出一餅存放理想的,也喝喝看。嘩!漸入佳境,與以往對它的印象, 有很大的出入,可謂突然進步了,值得為它寫一篇網絡文章,把今天所喝到的心得,作一個時間記錄,給日後參考。

【2008年的香氣】

    「易昌號」100 克小茶餅的茶香柔和、有質,不但如此,這是一種複雜而深長的一股香氣,當中帶有甜美而誘惑的粒子,使人再三回味。 由於是浮雲親手少量悉心打理存放的茶品,儲存狀態當然理想(否則還自家存茶來幹嘛!),完全沒有雜味,茶香相當優美,那種溫柔的香味, 與傳統的新茶那種刺鼻的官感,是兩碼子的事情。

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【2008年的湯色】

    期待的湯色,從熱水中釋放出來,茶湯呈淺至中橙紅色,開始有點偏向栗紅色,這也實屬正常, 因為此茶已經有七至八年的陳期,茶越來越舊,茶湯色變深,才使人對它的未來表現有所期待。

【2008年的茶湯口感】

    「易昌號」100 克小茶餅的選料非常嚴謹,從小茶餅的餅面上, 已經看到,粗壯的茶葉,併有適量的茶芽,使整體的表現有所提升,而且茶面也十分悅目得體。 當然,茶還是要來喝的,茶湯表現佔分最重。「易昌號」100 克小茶餅的茶湯並沒有使人失望,而且十分精彩, 活潑的水質、生動的茶韻、生津的舌底、甜美的呼氣、質重的膠質,可以說是充滿典型易武陳茶之風味, 把厚厚的湯水嚥下以後,陳年易武茶茶湯所留下的甜美,正在滋潤著舌面,別有一番感受, 多泡兩回,輕盈優美的茶湯雖然略顯得柔和,但以今天它的表現來說,已具備有相當的品飲價值,是邊藏邊喝的首選茶。 經這一回試泡,這暗示浮雲不用再等了,可以開始淺嚐它了,若非當年先買下一些老茶在手,要把茶按住 7 年不喝,實在是有相當大的難度。

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【2008年的氣韻茶質延伸】

    再一次呼氣感受茶香時,會發現「易昌號」100 克小茶餅的香氣也是相當的優雅、醇和, 而且柔和度高,十分容易使人接受,不像一些新製的低下茶品帶有一股刺鼻的腥味(那是茶質低劣的草青味)。

  「易昌號」100 克小茶餅茶韻相當深長而且豐富,令人忘憂。濃厚的易武風味,使人感到自然,也悠然自得, 即使只有一個人在獨酌,也不會感到一絲的孤單,因為它這種優雅的情懷,剛好發揮得淋漓盡致, 它投射了 7 至 8 年易武茶的陳年風味,毫無保留地使品飲家對新出產的易武茶品寄予新一輪的寄望

【整體結語】

    雖然易武茶湯質厚醇和、平易近人,的確是較容易令人懷疑今天易武茶材的陳化能力, 但「易昌號」100 克小茶餅就是這些新制易武茶的先驅,向茶人展示了易武茶的陳化實力, 茶湯重點在於它的喉韻深長,且帶著久久不散的優雅甜香。當整個口腔都佔滿了易武風味的同時, 或許就能讓品鑑家明白到,何以往時的古董茶茶莊都設於易武,以方便收購優質的茶材。 當市場注意到「易武正山野生茶」(乃99綠大樹等茶品是也),可曾想過其實早期「易昌號」所使用的 茶菁也有著類似的效果,值得大家注視;除了「99易昌號」以外,不少早期「易昌號」茶品 所用的茶材也是相當不錯的,只是它們尚未被市場所發現或認同而已, 所以它們到現在仍處於一個相對地低落的價格,看來現在又是茶友尋寶的時候了。

2008年03月24日 創作
2014年5月1日小修訂,增補【茶顛話茶】舊圖片

品質評級(五星為最高):

浮雲(中國香港)
【浮雲藏茶.網絡文章】
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【浮雲藏茶.自家圖區】
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